Ruanda Kigali

Un village de réconciliation et d’unité au Rwanda

Lorsque le génocide contre les Tutsi a commencé le 7 avril 1994, Kazimungu Frederick et Nkundiye Tharcien, tous deux Hutus, ont tué leurs voisins tutsis, avec lesquels ils vivaient en paix depuis de nombreuses années au Rwanda.

Ils ont tous deux été reconnus coupables de participation active au génocide. Après avoir purgé neuf ans de prison, ils ont été libérés prématurément après avoir demandé pardon aux familles des victimes.

Aujourd'hui, les deux hommes, âgés respectivement de 56 et 74 ans, vivent côte à côte avec des survivants du génocide à Mbyo, un village situé à 40 kilomètres de la capitale, Kigali.

C'est l'un des six villages de réconciliation où auteurs et survivants du génocide vivent ensemble et tentent de se réconcilier avec le passé. Au moins 400 personnes vivent ici, tant Hutus que Tutsis.

Le groupe rebelle du président Paul Kagame, le Front patriotique rwandais, dirigé par les Tutsi, a mis fin au génocide après 100 jours, a pris le pouvoir et gouverne depuis lors le Rwanda.

Une nouvelle identité

« J'ai plaidé coupable et demandé pardon aux survivants dont j'ai tué les membres de la famille et maintenant nous vivons en paix, survivants et auteurs. Nous ne nous identifions plus selon des critères ethniques », a déclaré Nkundiye Tharcien à DW.

« Personne ne m'a forcé à la réconciliation. Ceux qui vivent hors du Rwanda et qui pensent que nous avons été forcés de nous réconcilier avec les Tutsis veulent ternir l'image du pays », dit-il.

« Pendant que j'étais en prison, j'ai envoyé une lettre à Anastasie (une survivante du génocide) lui racontant comment j'avais tué les membres de sa famille et lui demandant pardon », a expliqué Tharcien, ajoutant que « les auteurs qui ont jusqu'à présent refusé d'admettre leur rôle impliqués dans le génocide devraient avouer et peut-être pourraient-ils être libérés ».

Fredrick, aujourd'hui père de sept enfants, a également demandé pardon et a été libéré de prison. Mais il reproche à l'ancien gouvernement d'avoir incité des civils comme lui à tuer leurs voisins tutsis.

« Les autorités nous ont dit que les Tutsis étaient nos ennemis et qu'ils colonisaient les Hutus depuis longtemps. Alors, quand les tueries ont commencé, nous avons dû tuer les Tutsis. Quand j'y repense, je le regrette et je sais que je n'aurais pas dû le faire. Je n'ai pas tué des gens », avoue-t-il.

Une réconciliation difficile

Usengimuremyi Silas et Mukamusoni Anastasie, survivants du génocide et voisins des deux hommes qui ont tué des membres de leurs familles, affirment s'être réconciliés avec les auteurs du génocide grâce aux efforts du gouvernement pour promouvoir la réconciliation.

« Au début, nous étions terrifiés d'apprendre que les auteurs du génocide allaient revenir dans les communautés. Nous n'avions pas d'alternative car beaucoup ne disaient pas toute la vérité sur leur participation aux meurtres. Cependant, il nous fallait un moyen de clore ce chapitre ». , dit Silas.

En 1994, alors qu’elle avait 20 ans, Anastasie aperçut des Tutsis sans défense près du village de Mbyo. Tharcien a tué le premier mari d'Anastasie, mais ils sont désormais voisins et s'entraident en cas de besoin. « Quand j'ai besoin d'aide, Tharcien est toujours disponible », explique Anastasie à DW, ajoutant qu'il a fallu beaucoup de temps « pour penser que je pourrais interagir avec un Hutu ».

Au début, je n’étais pas favorable à l’idée du retour des auteurs dans les communautés. Mais il doit désormais vivre avec eux dans le village de réconciliation de Mbyo, que certains Rwandais citent comme exemple de la façon dont les gens peuvent coexister pacifiquement 30 ans après le génocide.

Faire face au passé

Même si l'histoire de la réconciliation au Rwanda semble fonctionner, les Rwandais continuent de se débattre avec l'héritage du génocide. Phil Clark, professeur à l'Université de Londres, a déclaré à DW que le Rwanda avait fait d'énormes progrès dans la réconciliation post-génocide.

Il estime cependant qu'« on a accordé trop d'importance à ces modèles de villages de réconciliation », où le gouvernement veut accueillir des visiteurs étrangers pour montrer les progrès du pays en matière de réconciliation.

« L'histoire la plus importante est celle de la façon dont des centaines de milliers d'auteurs condamnés sont retournés dans leurs communautés d'origine et ont pu reconstruire leur vie et contribuer au développement de ces communautés », souligne Clark.

Le modèle des villages de réconciliation est observé avec intérêt par beaucoup, malgré les critiques selon lesquelles il s’agit d’une imposition artificielle. À Mbyo, cependant, la réalité quotidienne de la coexistence pacifique suggère que la réconciliation peut être authentique et transformatrice.