Le Burkina Faso musele les réseaux sociaux

Le Burkina Faso musele les réseaux sociaux

Le Burkina Faso a suspendu plusieurs autres organes de presse internationaux pour leur couverture d'un rapport de Human Rights Watch accusant l'armée d'avoir tué des civils dans sa lutte contre les groupes armés islamiques.

Les derniers médias suspendus sont DW, TV5 Monde et Le Monde, ainsi que la chaîne britannique The Guardian. Cette décision fait suite à la suspension temporaire de la BBC et de la chaîne américaine Voice of America la semaine dernière.

« Nous ne sommes pas vraiment surpris par cette escalade car elle fait suite à un schéma de répression et d'hostilité envers les médias en général, et les médias étrangers en particulier », a déclaré Muheeb Saeed, responsable du programme liberté d'expression à la Fondation des Médias pour l'Afrique de l'Ouest (MFWA). .

Depuis que les dirigeants militaires du Burkina Faso ont pris le pouvoir lors d'un coup d'État en septembre 2022 – le deuxième cette année-là – ils ont suspendu plusieurs médias, dont France 24, Radio France International et Jeune Afrique. Il a également expulsé deux journalistes français en avril 2023 et il n’y a plus aucun journaliste étranger dans ce pays d’Afrique de l’Ouest selon les données officielles.

Les médias locaux étaient également une cible. Par exemple, Radio Omega, l'une des radios les plus populaires du pays, a été supprimée l'année dernière après avoir diffusé une interview jugée « insultante » envers les nouveaux chefs militaires du Niger voisin.

Les analystes avancent plusieurs raisons pour expliquer la répression de la junte contre la liberté de la presse. L’un des principaux objectifs est d’apaiser les critiques sur son incapacité à contenir le terrorisme, affirment-ils.

Le Burkina Faso en tête du classement du terrorisme

Comme plusieurs pays du Sahel, le Burkina Faso peine à contenir les groupes terroristes liés à Al-Qaïda et au groupe extrémiste État islamique.

Le président du Burkina Faso, Ibrahim Traoré, capitaine de l'armée, a renversé la précédente junte militaire, affirmant qu'elle n'avait pas réussi à contenir la violence. S’engageant à réprimer l’insurrection, il a encouragé une plus grande coopération avec la Russie et a mis fin à un accord avec l’armée française qui a vu ces forces spéciales abandonner le Burkina Faso début 2023.

Mais depuis que Traoré a pris le pouvoir, le Burkina Faso s’est hissé à la première place de l’indice mondial du terrorisme. Les décès dus au terrorisme ont augmenté de plus des deux tiers en 2023 par rapport à l'année précédente, avec près de 2 000 personnes tuées, selon l'indice. Ce pays d’Afrique de l’Ouest est désormais responsable de près d’un quart de tous les décès terroristes dans le monde.

« La guerre menée contre les insurgés au Burkina Faso est menée à la fois sur le champ de bataille et au niveau idéologique », a déclaré Saeed à DW. « Au niveau idéologique, il y a eu beaucoup de propagande visant à tout mettre à terre. les citoyens sont en jeu, donc toute critique de l’administration se heurte à une certaine forme de répression.

L'armée accusée de violations des droits

La junte utilise également la répression contre les médias pour dissimuler les violations des droits humains commises par l'armée dans le cadre de ses opérations antiterroristes, affirme Reporters sans frontières (RSF).

« La plupart du temps, lorsqu'elle tente de combattre des groupes terroristes armés, son armée régulière commet également de nombreuses violations des droits de l'homme et (la junte) ne veut pas que les médias indépendants révèlent ces terribles violations des droits de l'homme », a déclaré Sadibou Marong, directeur de Bureau Afrique de l'Ouest de RSF.

Le rapport de Human Rights Watch qui a déclenché les dernières suspensions des médias accusait l'armée du Burkina Faso d'avoir commis des massacres d'au moins 223 villageois en février 2024.

Des massacres similaires ont été documentés par d’autres organisations de défense des droits humains et médias. Sous la junte dirigée par Traoré, les meurtres de civils par les forces de sécurité sont passés de 430 en 2022 à 735 en 2023, selon les données de l'Armed Conflict Location and Event Data Project, une organisation à but non lucratif basée aux États-Unis.

Bâillon total

La répression contre les médias internationaux rendra la tâche encore plus difficile pour les médias locaux, affirment Reporters sans frontières et la Fondation des Médias pour l'Afrique de l'Ouest.

« Les organisations médiatiques internationales sont généralement plus influentes et disposent d'un certain niveau de force diplomatique », a déclaré Saeed de la MFWA à DW. « Et donc, si les médias internationaux eux-mêmes sont attaqués, expulsés et suspendus, cela envoie clairement un signal effrayant aux médias locaux. faire la queue ou subir un sort similaire.

Les journalistes locaux sont devenus extrêmement prudents et l'autocensure est généralisée, affirment Saïd et Marong de RSF, les médias utilisant les déclarations officielles de la junte à la presse comme base pour leurs reportages sur la crise sécuritaire.

« Les journalistes préfèrent attendre le récit officiel, la déclaration officielle à la presse, venant du gouvernement », a déclaré Marong. « Ce n'est pas du journalisme indépendant. »

La semaine dernière, la MFWA a noté qu’au moins quatre journaux locaux avaient couvert la même histoire « mot pour mot », a déclaré Saeed.

« Cela alimente la théorie selon laquelle le régime militaire dicte aux médias ce qu'ils doivent écrire et, en fait, les médias n'ont même pas le droit de modifier les déclarations qu'ils reçoivent des militaires, pas même une virgule », a-t-il déclaré. conclu.