Des militants camerounais reçoivent le Prix allemand pour l'Afrique 2023

Des militants camerounais reçoivent le Prix allemand pour l’Afrique 2023

Dans le village de Makolo, à l’extrême nord du Cameroun, les élèves entrent en classe. L’avocate et militante des droits des femmes Marthe Wandou est venue leur parler.

« Mon rêve est que toutes les filles et tous les garçons aient la possibilité d’aller à l’école au niveau qu’ils souhaitent », a-t-elle déclaré.

Wandou est membre de la première Convention nationale des femmes pour la paix au Cameroun, lauréate du Prix allemand de l’Afrique 2023. Le groupe de 77 organisations lutte pour le changement et la fin de la crise au Cameroun.

Wandou et ses camarades militants appellent à un cessez-le-feu immédiat au Cameroun, où des groupes séparatistes se battent pour l’indépendance des territoires anglophones depuis 2017.

Le conflit a déjà fait plus de 6 000 morts et plus de 712 000 personnes ont été déplacées.

Lutte contre les préjugés

Wandou est particulièrement préoccupé par le sort des filles d’âge scolaire au Cameroun. À Makolo, tous les parents n’autorisent pas leurs filles à aller à l’école.

Le mariage des enfants est un problème grave. Selon l’UNICEF, plus de 30 % des filles au Cameroun sont mariées avant l’âge de 18 ans.

Wandou essaie de persuader les filles et les jeunes femmes de retourner à l’école ou d’apprendre un métier. Mais il faut d’abord convaincre les parents.

« Pour des raisons culturelles, les gens disent qu’une fille qui va à l’école ne peut pas être une bonne épouse », explique Wandou.

Le militant camerounais regrette que certains préjugés continuent de prévaloir dans la société.

« Elle ne trouvera personne pour l’épouser, elle tombera enceinte. Je me sens mal, car ces préjugés existent toujours 40 ans plus tard. C’est terrible et c’est pour cela qu’on sensibilise les familles. »

Soutien aux femmes ciblées par les militaires

Au Cameroun, les filles et les femmes sont souvent attaquées, kidnappées, réduites en esclavage ou déplacées par les terroristes de Boko Haram.

En 2016, Aisha et sa famille ont été kidnappées par Boko Haram et elle a été contrainte d’épouser l’un de leurs combattants.

« Les femmes sont battues sans raison et constamment violées », a déclaré Aisha, aujourd’hui âgée de 21 ans.

« Certains se marient pour avoir un minimum de protection, sinon il n’y a rien qui ressemble à un mariage au vrai sens du terme. Tous les combattants de Boko Haram ont le droit d’avoir des relations sexuelles avec n’importe quelle femme des campagnes. Les femmes sont violées au point où elles sont incapables de marcher. Si leur mari meurt et qu’elles ne veulent pas épouser un autre homme dans les 24 heures, elles sont immédiatement décapitées », a-t-il commenté.

Aisha a réussi à s’échapper du camp de Boko Haram avec son bébé. Marthe Wandou a apporté un soutien psychosocial et financier à la jeune maman, qui dirige désormais sa propre entreprise.

« Il est important de laisser les expériences difficiles derrière nous et de retrouver l’espoir et le courage de reprendre le contrôle de nos vies », a-t-il déclaré.

Fourniture de soins médicaux d’urgence

Dans le village de pêcheurs de Debundscha, au sud-ouest du Cameroun, Esther Omam a ouvert une clinique. L’ONG « Reach Out Cameroun » offre des conseils et des médicaments gratuits à des milliers de patients chaque semaine et fait partie de la première Convention nationale des femmes pour la paix au Cameroun.

Les centres de santé de Debundscha ont été détruits lors des combats entre séparatistes et militaires.

« L’approvisionnement en médicaments pour les personnes vivant avec le VIH et le SIDA a été complètement détruit. « Les gens ne peuvent pas facilement se rendre dans un centre de santé sans craindre d’être pris pour cible », a-t-il déclaré.

« Reach Out Cameroun » a été l’une des premières organisations à offrir une aide aux victimes des inondations de mars 2023. L’implication d’Omam dans l’aide humanitaire s’étend sur plus de 20 ans.

« Les femmes me parlent de la nécessité d’avoir accès à l’eau et à une éducation sûre. J’ai souffert des mêmes choses. C’est pourquoi il est gratifiant pour moi de savoir que nous touchons et changeons des vies », a-t-elle déclaré.

Omam s’engage à aider les femmes à créer de petites entreprises et affirme vouloir briser les cycles de pauvreté et d’oppression.

Promouvoir les droits en matière de santé reproductive

Dans la ville de Bamenda, au nord-ouest du Cameroun, les services de Sally Mboumien et de son équipe de femmes sont très demandés.

« Common Action for Gender Development » offre des conseils en matière de santé reproductive et aide les survivantes de violences sexuelles. Elle s’inscrit dans le cadre de la Première Convention Nationale des Femmes pour la Paix au Cameroun.

Mboumien donne régulièrement des conférences aux filles de la région où elle a elle-même grandi et comprend les défis.

« Ils n’ont même pas de service de santé pour les aider. Les femmes ont le sentiment d’être trompées sur le plan économique, sur leur bien-être, qu’elles n’ont aucune autonomie et qu’elles n’ont aucun rôle de leadership. victimes de nombreuses formes d’abus et de violence », a-t-il déclaré.

Inspirez les jeunes femmes

Depuis 2015, Mboumien s’efforce de former des jeunes femmes à devenir actives dans leurs communautés.

Dorin Kkwai, une jeune militante de Bamenda, affirme qu’aujourd’hui, « on trouve difficilement des filles à des postes de direction ».

« Même si quelqu’un postule, il dit simplement : ‘Non, nous ne pouvons pas embaucher une fille’. Et pourquoi ? Parce qu’elle doit bientôt partir en congé de maternité, parce qu’elle va se marier. Il faut garantir une représentation équilibrée : 50% hommes et 50% de femmes », a-t-il commenté.

Mboumien s’inspire de jeunes femmes comme Nkwai, qui l’admirent, et estime que le fait d’avoir des femmes à des postes de direction peut contribuer à apporter la paix au Cameroun.