Namibie : quel avenir après la mort du président Hage Geingob ?

Namibie : quel avenir après la mort du président Hage Geingob ?

La Namibie a procédé à une passation pacifique du pouvoir aux premières heures de dimanche (04.02), suite au décès du président Hage Geingob. Le dirigeant de 82 ans, au pouvoir depuis 2015, est décédé après une brève bataille contre le cancer.

Son successeur, le président par intérim Nangolo Mbumba, a pris la relève. Mais il n’a pas l’intention de se présenter aux élections présidentielles prévues en novembre de cette année.

« Je ne serai pas présent aux élections, alors ne paniquez pas », a déclaré Mbumba lors de la cérémonie d’investiture, le jour du décès de son prédécesseur.

La décision de Mbumba est rare parmi les dirigeants africains, qui ont tendance à saisir toutes les opportunités qui se présentent pour s’accrocher au pouvoir.

« Notre nation reste calme et stable grâce au leadership du président Geingob, qui fut le principal architecte de la Constitution », a déclaré Mbumba en rendant hommage à son prédécesseur.

Le « choix idéal »

La nomination de Nangolo Mbumba comme président par intérim n’a pas été une surprise pour le politologue Rakkel Andreas.

« Il était le choix idéal, étant donné qu’il perpétuerait la mémoire institutionnelle de la présidence », a déclaré Andreas à la DW.

Mbumba était l’adjoint de Geingob depuis 2018, même si les projecteurs étaient généralement braqués sur le charismatique défunt président.

Lorsque Geingob est devenu président pour la première fois en 2015, il était déjà le Premier ministre le plus ancien du pays – avec des mandats de 1990 à 2002, puis pour une période plus courte de 2012 à 2015.

Mais selon les résultats du sondage, sa popularité a décliné. Aux élections de 2014, il l’a remporté à une large majorité, avec 87 % des voix. Cinq ans plus tard, ce pourcentage est tombé à 56 %.

Le premier mandat de Geingob a coïncidé avec une économie stagnante et des niveaux élevés de chômage et de pauvreté, selon la Banque mondiale.

Son parti a également été confronté à plusieurs scandales de corruption au cours de son mandat.

Première femme présidente ?

Le vice-président Netumbo Nandi-Ndaitwah, ancien vice-premier ministre et candidat à la présidence du parti au pouvoir, l’Organisation du peuple de l’Afrique du Sud-Ouest (SWAPO), soutiendra Mbumba.

Si elle est élue en novembre, cette femme politique de 71 ans deviendra la première femme à accéder à la présidence du pays.

Selon Rakkel Andreas, avoir Nandi-Ndaitwah comme candidat à la présidentielle est une décision stratégique qui garantit la stabilité au sein du parti, actuellement sans chef.

La SWAPO devrait tenir un congrès extraordinaire dans les 90 jours pour élire une nouvelle personne qui assumera la direction du parti, en remplacement du défunt président Geingob.

Mbumba X Nandi-Ndaitwah

Bien que Nandi-Ndaitwah semble être le candidat le plus probable pour ce rôle, l’analyste Rakkel Andreas prédit que Nangolo Mbumba a également une chance de devenir le prochain leader de la SWAPO.

Toutefois, cela ne signifie pas nécessairement un changement d’orientation dans la politique du parti avant les prochaines élections prévues plus tard cette année.

« La SWAPO devrait maintenir Nandi-Ndaitwah comme candidat à la présidentielle », dit Andreas, ajoutant qu’une telle mesure contribuerait à donner aux électeurs l’impression qu’il existe une stabilité au sein du parti.

L’analyste politique considère qu’il est hautement improbable que Mbumba tente de renverser Nandi-Ndaitwah dans la course à la présidentielle : « Quelles que soient les ambitions politiques qu’il (Mbumba) pourra avoir, elles devront être mises en balance avec l’avenir du parti en général ».

Un changement de candidat à la dernière minute pourrait être considéré comme indigne de confiance par l’électorat.

Faire preuve de force et d’unité porterait également un coup dur aux espoirs des partis d’opposition de bénéficier de la mort de Geingob.

« Je ne vois pas comment l’opposition pourrait essayer d’en faire un problème tactique à exploiter à son avantage », ajoute Andreas.

La SWAPO perd de son attrait

Trois décennies après l’indépendance en 1990, le récit héroïque de la libération de la Namibie par la SWAPO perd de son attrait auprès d’une génération née après la lutte.

« Quand viendra le temps des élections à l’Assemblée nationale en novembre, la SWAPO sera plus proche de perdre sa majorité absolue qu’elle ne l’a jamais été dans l’histoire politique depuis l’indépendance », déclare Henning Melber, un observateur de longue date de la politique namibienne.

Le parti est encore largement lié à l’idéologie de la libération. Le meilleur exemple, cite-t-il, est celui du vice-président, Nandi-Ndaitwah. « Elle est conservatrice, homophobe et, en fait, profondément réactionnaire. » Cela signifierait moins de progrès pour la société civile sous sa présidence.

Au contraire, Melber décrit le défunt président Geingob comme étant plus progressiste, entretenant des liens étroits avec les États-Unis.

L’ancien chef d’État a également poussé l’agenda politique vers l’énergie verte et un rôle de pionnier dans l’industrialisation verte sur le continent.

Mieux que l’ANC sud-africain

Pour Melber, il semble fort probable que la SWAPO continuera à être le parti le plus fort, avec éventuellement une majorité absolue. « La perte de légitimité est moindre que celle de l’ANC (Congrès National Africain) en Afrique du Sud », évalue-t-il.

En Afrique du Sud voisine, les analystes prédisent que, pour la première fois, l’ancien mouvement de libération de Nelson Mandela n’atteindra pas les 50 % lors des prochaines élections de mai.

La SWAPO a cependant la chance que l’opposition en Namibie soit plus divisée et incapable de former le même type d’alliances ou d’accords de coalition durables et durables qu’en Afrique du Sud, dit Melber. « Ils se battent entre eux et il y a des accusations de corruption et d’abus de pouvoir », souligne-t-il.

Selon Melber, si le vote majoritaire est inférieur, il sera intéressant de savoir dans quelle mesure la SWAPO sera flexible et disposée à rechercher des alliances plus étroites avec certains des partis en concurrence avec l’ancien mouvement de libération.