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Un accusé se suicide en avalant du poison lors du verdict du TPIY



Slobodan Praljak, 72 ans, a crié "Praljak n'est pas un criminel. Je rejette votre verdict" qui confirmait sa condamnation à 20 ans de prison. Il a ensuite sorti une fiole de sa poche et avalé le contenu devant les caméras qui filmaient. 

L'audience a été suspendue et son avocat a affirmé que son "client a pris du poison".

Le décès a été annoncé par plusieurs médias croates, dont la chaîne privée N1 et les principaux quotidiens Jutarnji List et Vecernji List avant d'être confirmé par Hina, qui cite une source proche du condamné.

© anp.

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Cette audience en appel concernait six ex-dirigeants et chefs militaires des Croates de Bosnie, accusés notamment de crimes de guerre durant le conflit croato-musulman (1993-1994) qui a éclaté durant la guerre en Bosnie (1992-1995). 

Alors que des responsables du tribunal s'affairaient autour de M. Praljak, le juge président Carmel Agius a immédiatement ordonné la suspension de l'audience et les rideaux entourant la salle du tribunal ont été tirés. 

Une ambulance devant le tribunal
Quelques minutes après, des journalistes de l'AFP ont vu une ambulance arriver devant le tribunal basé à La Haye, tandis qu'un hélicoptère survolait la zone. Plusieurs secouristes se sont également précipités à l'intérieur du tribunal. De leur côté, des responsables du tribunal appelaient au calme.

Cette scène inédite devant le TPIY s'est produite juste après que les juges eurent confirmé la condamnation à 25 ans de prison contre l'ex-dirigeant des Croates de Bosnie, Jadranko Prlic.

40 ans de prison requis contre l'ex-dirigeant des Croates de Bosnie
Une peine de 40 ans de prison avait été requise contre Jadranko Prlic, l'ex-dirigeant des Croates de Bosnie, condamné en 2013 à 25 ans de prison en première instance pour avoir mené le transfèrement de populations musulmanes lors de la guerre de Bosnie. Et pour avoir eu recours à des meurtres, des viols et des destructions de biens civils dans le but de créer une "grande Croatie".

Des actes qualifiés par l'accusation de crimes de guerre et de crimes contre l'humanité, commis lors de la guerre en Bosnie qui a fait plus de 100.000 morts et 2,2 millions de déplacés.

Siégeant à La Haye, le TPIY devait se prononcer ce mercredi pour la toute dernière fois avant d'achever ses travaux en décembre, après avoir consacré plus de 20 ans à juger ceux qui ont commis les pires atrocités en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale.

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Slobodan Praljak, un "héros" aux yeux de nombreux Croates
Cet ingénieur devenu directeur de théâtre n'était pas un militaire à l'origine, mais la guerre venue, il a vite gravi les échelons des forces croates.

Haut responsable des forces armées de la république croate de Herceg-Bosna qui a combattu les Bosniaques en 1993-94, il a été cité comme l'un des responsables de la destruction du pont ottoman de Mostar. 

Mais pour de nombreux Croates, il reste un héros. La semaine dernière, la présidente Kolinda Grabar-Kitarovic avait rédigé un message d'hommage, lu lors d'une promotion d'un ouvrage en son honneur, "Général Praljak". 

"La contribution du général Slobodan Praljak a été d'une immense importance à la fois pour la défense de la Croatie et de la Serbie contre l'agression 'grand serbe' et pour la survie du peuple croate sur son territoire historique durant la guerre patriotique", avait déclaré la présidente. 

Avant l'annonce de la mort de M. Praljak dans les médias croates, la présidente avait interrompu "en urgence" un voyage en Islande. A ses yeux, il incarnait la "vérité qu'il a sans relâche défendue après la guerre". 

Si la guerre de Bosnie a essentiellement opposé les musulmans aux Serbes, Croates et musulmans se sont également combattus en 1993 et 1994.

L'image la plus symbolique de cette "guerre dans la guerre" fut la destruction en novembre 1993 du "Stari Most", le pont ottoman de Mostar. Le nom de Praljak est associé à cette destruction. "C'était juste un vieux pont", avait-il dit en 2004.


 
Mercredi 29 Novembre 2017
Mohamed Ndour