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Des centaines de détenus envoyés sur le front des incendies en Californie

En prison, ce sont des détenus, mais une fois à l'extérieur ce sont des pompiers: Alejandro Rangel vient d'être libéré et son voeu le plus cher est de continuer à lutter contre les incendies, véritable fléau en Californie. Pendant plus de deux ans, le jeune homme de 25 ans a fait partie d'une des 200 équipes de pompiers volontaires qui passent chaque année plus de temps à combattre les incendies que derrière les barreaux.



Des centaines de détenus envoyés sur le front des incendies en Californie
Cette semaine, quelque 553 détenus de Californie -un Etat souvent confronté à des incendies en raison de la sécheresse-, ont ainsi été envoyés dans la région des vins au nord de San Francisco pour lutter contre les incendies meurtriers qui font rage depuis dimanche soir.Ces pompiers d'un genre particulier n'ont ni menottes, ni chaînes aux pieds et ne sont même pas sous surveillance. Seul leur tenue orange et le mot "prisonnier" inscrit sur leur combinaison les distingue, ainsi que leur salaire. Pour risquer leur vie sur le front des incendies, ils gagnent un dollar de l'heure, contre un minimum de 17,7 dollars pour un pompier professionnel.

Alejandro Rangel a gagné cette année 1.200 dollars pour ce travail qui reste le mieux payé de la prison. "C'est un travail très dur pour peu d'argent mais il t'aide à te forger un caractère", estime-t-il, disant vouloir en faire son métier."Je veux entrer dans n'importe quel corps de pompiers en Californie", assure-t-il lors d'un exercice d'entraînement organisé quelques jours avant sa libération à la prison Oak Glen de Yucaipa, à quelque 140 km à l'est de Los Angeles.

Deux morts en 2017
Selon les estimations, la Californie économise quelque 124 millions de dollars par an avec ce programme lancé en 1946 et qui a fait cette année deux morts parmi les détenus. Leur mission principale est d'éviter que les flammes se propagent, en taillant les arbres ou en creusant des canaux.
Avec 7sur7.be
Samedi 14 Octobre 2017